All-Ireland 2014

Westmeath




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Nom gaélique: An Iarmhí
Surnoms: The Lake County*
Population: 88,396 hab (22ème)
Site officiel: westmeath.gaa.ie
Stade: Cusack Park, Mullingar (11.000 places)


*Le comté abrite certains des plus fameux lacs du pays, comme ceux de Derravaragh, Ennell, Lene, Owel et Ree.
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Cusack Park à Mullingar





La GAA est né dans le Westmeath au milieu d'une scène sportive vivante et diversifiée, cricket, chasse, polo et rugby y étaient largement pratiqués depuis plusieurs décennies lorsque le premier comité fut formé en 1891.
Westmeath vécu à l'instar de tout le pays, la crise de la fin du XIXème siècle et la disparition de bon nombre des clubs fondés initiallement. Il fallu attendre la refondation du board au début des années 1900 pour redonner un véritable élan à l'association locale.


Les premiers succès pour Westmeath viendront de ses catégories junior, les footballeurs remportant un All Ireland en 1929, immités en 1936 par les hurleurs vainqueurs dans la même catégorie d'âge.
Malheureusement pour Westmeath, les titres provinciaux en catégorie minor remportés en 1939, 1952 et 1963 ne se traduirent pas au niveau senior. Les raisons furent multiples mais l'émigration massive des années 1950 priva incontestablement le comté de nombre de bons éléments.

La décennie 1990 est celle du boom économique irlandais, et le Westmeath en profite à plein. Cette fois, les succès connus en minor (All-Ireland 1995) et U21 (All-Ireland 1999) au niveau national, trouveront leur concrétisation en senior avec la conquête du premier titre du Leinster en 2004.
La victoire en Christy Ring Cup pour les hurlers l'année suivante marque la période de la plus grande prospérité pour le lake county.
Pourtant, malgré trois titres en Division 2 de la National Football League (2003, 2006, 2008) et une autre promotion en D1 en 2013, Westmeath ne parvient pas à affirmer un positionnement solide parmi l'élite du football gaélique, tant provincial que national.

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Aidan Canning, capitaine de U21 sacré en All Ireland le 15 mai 1999.


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