All-Ireland 2014

jeudi 30 janvier 2014

Ligue Nationale de Football 2014- la D1 au microscope

  National Football League 2014 (Division 1)

Gavin et les dubs favoris à leur succession, mais la meute est affamée.

 

 

Dublin DUBLIN
Manager: Jim Gavin (2ème saison)
capitaine: Stephen Cluxton
joueur clé: Michael Darragh MacAuley
Victoires en league:  10 (1953, 1955, 1958, 1964, 1976, 1978, 1987, 1991, 1993, 2013)
saison 2013: Vainqueur Div 1 (7v- 1n- 1d)
saison 2014: à domicile (Kerry, Cork, Kildare, Mayo);
                    à l'extérieur (Westmeath, Derry, Tyrone)
1er match: samedi 1er février contre Kerry à Croke Park

L'attitude de Dublin par rapport à la Allianz League fut radicalement modifiée à l'arrivée de Pat Gilroy au poste de manager en 2009.Cette nouvelle façon d'appréhender la compétition printanière du football gaélique, symbolisée par une finale perdue face à Cork en 2010, s'était  accompagnée d'une progression immédiate dans les résultats en championship cette même année, avant l'apothéose de 2011 et la conquête du titre suprême après lequel les dubs courrait depuis 16 ans.
Jim Gavin a pris la suite début 2013 avec la même philosophie, et la consécration est arrivée avec le premier titre en league depuis 20 ans suivi d'un parcours idéal durant un été de rêve les projetant vers un doublé historique. Etant donné la richesse de son effectif, il y à fort à parier pour que Gavin joue encore le coup à fond et tente de conserver une dynamique parfaite.
L'équipe à battre et le favori naturel de cette league.

 

TYRONE
Manager: Mickey Harte (12ème saison)
capitaine: Seán Cavanagh
joueur clé: Seán Cavanagh
Victoires en league: 2 (2002, 2003)
saison 2013: finaliste Div 1 (6v- 0n- 3d)
saison 2014: à domicile (Mayo, Westmeath, Dublin);
                    à l'extérieur (Derry, Kildare, Kerry, Cork)
1er match: samedi 1er février contre Derry à Celtic Park

La league a toujours représenté sous l'ère Mickey Harte, un objectif majeur pour Tyrone en vue de sa préparation pour la saison estivale. Pour autant, et même si le O'Neill county est un cador au niveau national, leur présence en finale de la D1 l'an passé fut la première depuis dix ans et la victoire contre Laois en 2003.
La main rouge est en phase de transition, et rebâtir un secteur offensif encore fragile est la priorité de Mickey Harte. Le comté reste chiche en attaquant de qualité depuis plusieurs années et Stephen O'Neill est régulièrement gêné par des blessures récurrentes, il sera intéressant d'observer la reconfiguration offensive opérée par Harte durant le printemps. Tyrone doit progresser en attaque, là se situe la clé d'une saison couronnée de succès.

 

Manager: Jason Ryan (1ère saison)
capitaine: pas encore nommé
joueur clé: Emmet Bolton
Victoires en league: 0 (cinq fois finalistes en 1928, 1929, 1958, 1968, 1991)
saison 2013: 3ème Div 1 – demi finaliste (4v- 4d)
saison 2014: à domicile  (Mayo, Tyrone, Kerry, Westmeath);
                    à l'extérieur (Cork, Dublin, Derry)
1er match: dimanche 2 février contre Mayo à Newbridge

Comment Kildare parviendra t il à gérer l'après McGeeney?. Les opinions divergent parmi les supporters. Nombreux sont ceux qui estiment que McGeeney était surtout parvenu à tirer le maximum d'un groupe limité en talent et à l'installer de façon durable dans le top 6 national, ne pouvant espérer beaucoup mieux. D'autres arguent du fait qu'il était trop inféodé à certains cadres et que l'équipe avait atteint un certain degré de stagnation, surtout sur la fin de son règne.
Ryan a fait de belles choses à Wexford, mais les attentes à Kildare sont considérablement plus élevées, il sera rapidement sous pression. Il a été intronisé pour provoquer un choc et réveiller un comté assis sur ces certitudes. Sa présence aux côtés de McGeeney l'an passé lui confère une connaissance précise de la psychologie de son groupe, ce qui signifie aussi que la lune de miel sera de courte durée.
La première marche victorieuse représentée par la victoire en O'Byrne dimanche dernier peut avoir un effet d'entrainement certain.

 

MAYO
Manager: James Horan (4ème saison)
capitaine: Andy Moran
joueur clé:  Aidan O'Shea
Victoires en League: 11 ( 1934, 1935, 1936, 1937, 1938, 1939, 1941, 1949, 1954, 1970, 2001)
saison 2013: 4ème Div 1 – (3v -5d) –battu en 1/2 finales
saison 2014: à domicile (Kerry, Cork, Derry); 
                    à l'extérieur  (Kildare, Tyrone, Westmeath, Dublin)
1er match: dimanche 1er février contre Kildare àNewbridge

La volonté de Mayo de remporter cette league est probablement beaucoup plus intense que celle de ses sept rivaux de D1. 
Histoire de se prouver à soi et aux autres que Croke Park n'est pas un lieu maudit et histoire de décrocher cette Allianz league pour la première fois depuis treize ans et la victoire face au voisin et rival de Galway, et après deux défaites en finale face à Cork (2010, 2012).
Le fait de voir James Horan rempiler pour une quatrième saison après une seconde défaite consécutive en finale du All-Ireland est en soi un signe clair de la volonté qui l'anime et de la confiance qui l'entoure dans le comté malgré l'absence de titre national à son palmarès.
Comme chaque début d'année depuis (au moins) l'arrivée de Horan, Mayo figure dans le top 3 des favoris.
Le bon point, Ils ne désarment jamais, et reviennent année après année à la charge avec la même foi.
Le mauvais point, cette incapacité à passer la ligne d'arrivée en tête dans les compétitions nationales, l'étiquette de looser généreux colle en générale de façon assez durable.

CORK
Manager: Brian Cuthbert (1ère saison)
capitaine: Michael Shields
joueur clé: Aidan Walsh
Victoires en league: 8 (1952, 1956, 1980, 1989, 1999, 2010, 2011, 2012)
saison 2013 : 5èmeDiv 1 (3v- 4d)
saison 2014: à domicile (Westmeath, Kildare, Derry, Tyrone); 
                    à l'extérieur (Dublin, Mayo, Kerry)
1er match: dimanche contre Westmeath au Pairc Ui Rinn de Cork

Avec trois de leur quatre premiers matchs disputés au Pairc Ui Rinn,
il ne faudra rien lâcher sur ces matchs à leur portée. Cork était devenu un véritable spécialiste de cette compétition qu'il remporta successivement en 2010, 2011 et 2012, ne remportant dans le même temps qu'un seul All-Ireland (2010).
L'ère Counihan, longue de six années, s'est achevée en octobre dernier , provoquant du même coup les départs d'une grande partie des cadres (Graham Canty, Pearse O'Neill, Alan O'Connor, Alan Quirke et Paudie Kissane), et laissant au nouveau boss Brian Cuthbert un collectif certes talentueux mais manquant cruellement d'expérience et avec une identité de jeu en chantier. 
Comme dans le cas du rival Kerry, on observera avec attention les essais et de Cuthbert et les progrès des grands espoirs  (Kevin O’Driscoll, Alan Cronin, Mícheál Ó Laoire et surtout Ruairí Deane).

 

KERRY
Manager: Eamonn Fitzmaurice (2ème saison)
capitaine: Colm Cooper
joueur clé: Colm Cooper
Victoires en league: 19 (1928, 1929, 1931, 1932, 1959, 1961, 1963, 1969, 1971, 1972, 1973, 1974, 1977, 1982, 1984, 1997, 2004, 2006, 2009)
saison 2013: 6ème Div 1 ( 3v- 4d)
saison 2014: à domicile (Derry, Tyrone, Cork); 
                    à l'extérieur (Dublin, Mayo, Kildare, Westmeath)
1er match: samedi 1er février contre Dublin à Croke Park

Kerry peut s'estimer heureux d'évoluer encore en D1 cette saison, car après le départ catastrophe vécu l'an dernier (3 défaites de suite face à Mayo, Dublin et Donegal), peu nombreux étaient ceux qui auraient misé sur leurs chances de maintien. Un sauvetage obtenu lors de l'ultime journée face à Tyrone sur ses terres d'Omagh!
Et pourtant...Kerry reste Kerry, et même privé d'une colonie de stars (Colm Cooper, Kilian Young, Kieran Donaghy, Fionn Fitzgerald, Marc Ó Sé, Darran et Declan O'Sullivan), absents pour des raisons diverses (blessures, laissés au repos, obligation de club), les co-équipiers du gooch font toujours figure d'épouvantail.
Kerry a remporté 3 All-Ireland en 2004, 2006 et 2009, des années durant lesquels ils avaient au préalable gagné la league. 
Fitzmaurice attendra donc bien mieux de la part de ses joueurs pour sa deuxième expérience sur le banc du kingdom.
Même avec quatre matchs loin de ses bases et donc sans la plupart de ses têtes d'affiche (dans un premier temps), Kerry est un candidat naturel au titre, ou du moins aux demis.

DERRY
Manager: Brian McIver (2ème saison)
capitaine: Mark Lynch
joueur clé: Mark Lynch
Victoires en league: 6 ( 1947, 1992, 1995, 1996, 2000, 2008)
saison 2013: Vainqueur Div 2  (6v- 1n- 1d) – promu
saison 2014: à domicile (Tyrone, Westmeath, Dublin, Kildare); 
                    à l'extérieur (Kerry, Cork, Mayo)
1er match: samedi 1er février contre Tyrone au Celtic Park de Derry

Le comté à la feuille de chêne est de retour dans la cour des grands, impérial durant sa campagne de D2 achevée par un titre de champion face à Westmeath à Croke Park, Derry a pourtant déçu en Ulster, sorti par Down en quarts au mois de juin avant de prendre une belle revanche face aux Mournesmen en qualifs mais d'être éjecté par la sensation 2013, Cavan au 3ème tour du tableau de repêchage.
Une saison convaincante malgré tout pour la première année du vétéran du coaching, Brian McIver, avec un mix réussi de jeunesse prometteuse (Aaron Kerrigan, Ciaran McFaul ou encore Gareth McKinless) , et d'expérience (Chrissy McKaigue,  James Kielt et captain Lynch). 
Derry devra faire sans son attaquant Eoin Bradley qui préfère privilégier sa carrière de joueur pro de soccer, mais voit revenir une figure emblématique, l'ancien capitaine Fergal Doherty.
Les deux matchs à domicile contre Kildare et Westmeath seront sans doutes cruciaux en vue du maintien.
Agréable en tout cas de revoir Derry et ses fans à ce niveau.

WESTMEATH
Manager: Paul Bealin (1ère saison)
capitaine: Paul Sharry
joueur clé: John Heslin
Victoires en league: 0
saison 2013: Finaliste Div 2  (6v- 1n- 1d) – promu
saison 2014: à domicile (Dublin, Mayo, Kerry); 
                    à l'extérieur (Cork, Derry, Tyrone, Kildare)
1er match: dimanche 2 février contre Cork au Pairc Ui Chaoimh.

La surprise du chef. 
Echapper à la relégation serait pour Westmeath une performance de choix, mais le pari s'annonce compliqué.
Avec Quatre matchs à l'extérieur et les monstres Dublin, Kerry et Mayo qui viendront à Mullingar, on a du mal, à priori, à voir d'où pourront bien venir les précieux points pour les maroon & white.
Une chose est sure, Westmeath mérite sa place dans l'élite après avoir ramassé 11 points possibles sur 14,  même si la suite de la saison fut moins glorieuse.
Bealin espère en tout cas que son groupe profitera à plein de cette expérience en vue du championnat du Leinster cet été.MAYO

mardi 28 janvier 2014

Ligue Nationale de Football 2014- la D2 au microscope

DONEGAL
Manager: Jim McGuinness (4ème saison)
saison 2013 : 7ème Div 1 –  (2v- 1n - 4d) – relégué
saison 2014 : à domicile (Monaghan, Meath, Louth);
                     à l'extérieur (Laois, Galway, Down, Armagh)
1er match: dimanche prochain contre Laois à Portlaoise

Jim McGuinness n'a jamais caché son manque d'intérêt pour la league ces deux dernières années, mais il ne faudrait pas oublier que c'est la promotion en D1 en 2011 qui avait lancé la formidable épopée achevée par la SAM en 2012.
Donegal se doit de revenir en D1 dés dette année, ne serait-ce que pour reprendre l'habitude de gagner régulièrement. Les hills n'avaient remporté que 5 de leurs 12 matchs l'an passé. Il sera intéressant de noter la quantité de sang frais injecté par McGuinness en vue du championship dans un groupe court en banc. Leur début de league sera délicat à négocier avec deux déplacements d'entrée (à Laois et Galway).

DOWN
Manager: James McCartan (5ème saison)
saison 2013: 8ème Div 1 –  (2v- 5d) – relégué
saison 2014: à domicile  (Monaghan, Louth, Donegal, Meath);
                    à l'extérieur (Armagh, Galway, Laois)
1er match: Dimanche 1er février contre Monaghan à Newry

Les deux seules petites victoires décrochées au printemps 2013 ont eu pour conséquence logique la relégation en D2.  Bien qu'il dispose de quatre matchs à domicile, et soit l'un des comtés les plus inscrits dans la continuité, Down ne figure pas parmi les favoris aux deux places primées.
Un succès contre les champions d'Ulster de Monaghan pour leurs débuts ce weekend pourrait avoir un effet catalyseur et lancer idéalement leur saison.


LAOIS
Manager: Tomás ó Flatharta (1ère saison)
saison 2013: 3ème Div 2 (4v-1n- 2d)
saison 2014: à domicile (Donegal, Galway, Meath, Down);
                    à l'extérieur (Louth, Armagh, Monaghan).
1st game: dimanche 2 février contre Donegal à Portlaoise

Surprenant troisième l'an passé. Difficile de reproduire une telle performance, les bookmakers mettraient plutôt le O'Moore county dans le wagon pour la D3. Le premier match à domicile contre Donegal ce dimanche donnera déjà une meilleure idée de ce que Laois peut envisager ces prochains mois.

LOUTH
Manager: Aidan O'Rourke (2ème saison)
saison 2013: 4ème Div 2 (3v- 1n- 3d0)
saison 2014: à domicile (Armagh, Laois, Galway, Meath); 
                    à l'extérieur (Down, Monaghan, Donegal)
1er match: dimanche 2 février contre Armagh à Drogheda

Louth comme souvent fait parti des favoris...pour la relégation. C'était déjà le cas l'an passé et ils avaient terminé 4ème, remportant 7 points sur 14 possibles. Quatre matchs à domicile représenteront un avantage certain même si la division semble plus compacte et plus compliquée.
Une chose est certaine, comme lors du précédent exercice, Louth se complaira parfaitement dans un rôle d'outsider.


GALWAY
Manager: Alan Mulholland (3ème saison)
saison 2013: 5ème Div 2 (3v- 1n- 3d)
saison 2014: à domicile (Donegal, Down, Armagh); 
                    à l'extérieur (Meath, Laois, Louth, Monaghan)
1er match: dimanche prochain contre Meath à Navan

L'irrégularité est le maitre mot chez les "tribes". Très moyens en league puis pulvérisés par Mayo en quart de finale du Connacht avant de se frayer un chemin dans les qualifs et d'échouer de peu contre Cork aux portes des quarts.
Un vivier de jeunes talents très fourni laisse espérer un avenir prometteur à Galway, peut être la bonne surprise pour la montée en D1 si seulement Mulholland parvient à tirer le meilleur d'un groupe talentueux sur la durée.

ARMAGH
Manager: Paul Grimley (2ème saison)
saison 2013: 6ème Div 2 (2v- 3n- 2d)
saison 2014: à domicile (Down, Laois, Monaghan, Donegal); 
                    à l'extérieur (Louth, Meath, Galway)
1er match: dimanche 2 février contre Louth à Drogheda
Le retour de Kieran McGeeney dans son comté d'origine aux côtés de Paul Grimley a fait renaître l'espoir chez les fans d'Armagh, spécialement concernant le secteur défensif . Si positif que l'effet McGeeney puisse s'avérer, Armagh reste une équipe dans le dur et sur une pente aussi descendante que régulière depuis dix ans. La punition infligée par Tyrone en McKenna aura peut être eu l'effet d'un électrochoc, sans quoi le maintien sera dur à décrocher.

MONAGHAN
Manager: Malachy O'Rourke (2ème saison)
saison 2013: vainqueur Div 3 –  (6v - 2d) – promu
saison 2014: à domicile (Meath, Louth, Laois, Galway); 
                    à l'extérieur (Down, Donegal, Armagh)
1er match: dimanche 2 février contre Down au Pairc Esler à Newry



 Monaghan a fait vivre les montagnes russes à ses fans, passant de la D1 (en 2011) à la D3 (en 2013) pour retrouver la D2 cette année.
Monaghan a surtout connu la consécration l'an passé en remportant le titre en Ulster, une véritable gageure dans une province aussi concurrentielle.
Une performance qui les place de fait parmi les favoris potentiels à la montée, mais les trois déplacements chez leurs voisins d'Ulster représenteront un défi de taille.
Malachy O'Rourke devra faire valoir ses qualités reconnues de stratège pour retrouver l'élite et confirmer le nouveau statut de son équipe.

MEATH
Manager: Mick O'Dowd (2ème saison)
saison 2013: finaliste Div 3 –  (5v- 3d) – promu
saison 2014: à domicile (Galway, Armagh, Down); 
                    à l'extérieur (Monaghan, Donegal, Laois, Louth)
1er match: dimanche 2 février contre Galway à Navan

Sous le commandement de Mick O'Dowd, Meath est en phase de progression. De retour en D2 à un niveau plus conforme à son standing, finaliste valeureux dans le Leinster face aux intouchables dubs en 2013, les royals s'appuieront sur une des meilleures ligne offensive du pays pour tracer leur route dans les méandres d'une D2 très homogène.

lundi 27 janvier 2014

Ligue Nationale de Football 2014- la D3 au microscope

  National Football League 2014 (Division 3)


WEXFORD
Manager: Aidan O'Brien (2ème saison)
saison 2013: 7ème Div 2 –  (2v- 1n -4d) relégué
saison 2014: à domicile (Offaly, Cavan, Sligo);
                    à l'extérieur (Roscommon, Limerick, Fermanagh, Longford)
1er match: dimanche 2 février au Wexford Park contre Offaly

Relégués malchanceux et surpris lors de la dernière journée à Laois pendant qu'Armagh se sauvait contre Galway, les "yellowbellies" seront des candidats sérieux avec Cavan et Roscommon , même avec quatre matchs à l'extérieur, les partenaires de Lee Chin semblent posséder les ressources nécessaires pour remonter dans l'ascenseur.

LONGFORD
Manager: Jack Sheedy (1ère saison)
saison 2013: 8ème Div 2 –  (0v- 0n- 7d) relégué
saison 2014: à domicile (Roscommon, Fermanagh, Cavan);
                    à l'extérieur (Limerick, Offaly, Sligo, Wexford)
1er match: dimanche 2 février au Pearse Park contre Roscommon

Un niveau de jeu supérieur à ce que leur bilan dramatique de 2013 laisse penser, mais une dynamique négative peut s'avérer compliquée à renverser. Une seule victoire en dix rencontres de championship + league, mais leur deux dernières sorties dans les qualifs furent les plus convaincantes (victoire contre Limerick + défaite en prolongation contre Wexford).

FERMANAGH
Manager: Peter McGrath (1ère saison)
saison 2013: 3ème Div 3 (4v, 1n, 2d)
saison 2014: à domicile (Sligo, Roscommon, Wexford, Offaly);
                     à l'extérieur (Cavan, Longford, Limerick,
1er match: Samedi 1er février au Kingspan Breffni Park contre Cavan

Peter McGrath a pris la relève de Peter Canavan. De façon surprenante, Fermanagh était venu échouer à un petit point de la montée (battu lors du dernier match à Meath) – on voit mal les ernesiders faire aussi bien cette année, le maintien serait déjà une franche réussite.

ROSCOMMON
Manager: John Evans (2ème saison)
saison 2013: 4ème Div 3 (4v- 1n- 2d)
saison 2014: à domicile (Wexford, Limerick, Offaly, Sligo);
                   à l'extérieur (Longford, Fermanagh, Cavan)
1er match: dimanche 2 février au Pearse Park contre Longford

Roscommon était passé bien près de l'exploit contre Tyrone au deuxième tour des qualifs du dernier championship. Seconds favoris de la D3 après Cavan,  les rossies devront vaincre l'inconstance chronique qui les caractérise pour atteindre l'un de leurs objectifs majeurs de cette saison 2014.


CAVAN
Manager: Terry Hyland (3ème saison)
saison 2013: 5ème Div 3 (3v- 1n- 3d)
saison 2014: à domicile (Fermanagh, Sligo, Roscommon);
                    à l'extérieur (Offaly, Wexford, Longford, Limerick)
1er match: samedi 1er février au Kingspan Breffni Park contre Fermanagh

4 déplacements délicats mais un statut de favori clair confirmé par une solide campagne de McKenna Cup en ce mois de janvier. Une équipe en phase ascendante et quart de finaliste du dernier All-Ireland ne peut que grimper à l'échelon supérieur.

SLIGO
Manager: Pat Flanagan (1ère saison)
saison 2013: 6ème Div 3 (2v- 1n- 4d)
saison 2014: à domicile (Limerick, Offaly, Roscommon); 
                    à l'extérieur (Fermanagh, Cavan, Longford, Limerick)
1er match: dimanche 2 février au Markievicz Park contre Limerick

Sligo sort d'une saison 2013 désastreuse, l'une des pires depuis des décennies (deux victoires en neuf matchs, champ'ship + league confondus), résultat d'une longue chute que le  yeats county espère contrarier avec l'arrivée de Pat Flanagan en provenance de Westmeath. Tout autre objectif que le maintien semble illusoire.



LIMERICK
Manager: John Brudair (1ère saison)
saison 2013: Vainqueur  Div 4 – (7v- 0n- 1d) – promu
saison 2014: à domicile (Longford, Wexford, Fermanagh, Cavan); 
                    à l'extérieur (Sligo, Roscommon, Offaly)
1er match: Dimanche 2 février au Markievicz Park contre Sligo

Promu après avoir remporté la D4 en avril 2013, Limerick a connu deux lourds revers en championship (contre Cork et Longford). Peu de repères en ce début d'année ,mais Limerick semble en capacité de se maintenir et d'en gêner plus d'un.

OFFALY
Manager: Emmet McDonnell (2ème saison)
saison 2013: Finaliste Div 4  (5v- 3d) – promu
saison 2014: à domicile (Cavan, Longford, Limerick); 
                    à l'extérieur (Wexford, Sligo, Roscommon, Fermanagh)
1er match: Dimanche 2 février à Wexford Park contre Wexford

Promu surprise de D4, Offaly risque de souffrir pour ne pas refaire le chemin dans l'autre sens, capables du pire bien plus souvent que du meilleur, il faudra sortir le grand jeu.

Ligue Nationale de Football 2014- la D4 au microscope

Antrim

manager: Liam Bradley (1ère saison)
saison 2013: 7ème de Div 3 (1v-2n-4d) relégué
saison 2014: à domicile (Wicklow,  Waterford,  Londres, Clare)
                       à l'extérieur (Leitrim,  Carlow,  Tipperary)
1er match: dimanche 2 février à Carrick-on-shannon contre Leitrim

Favori pour un retour immédiat en D3, Antrim bénéficie d'un calendrier assez favorable et le nouveau manager Liam Bradley est un fin connaisseur du football de la région de Belfast,  premier test sérieux d'entrée de jeu face au récent vainqueur de la FBD cup (Leitrim) sur ses terres.

Wicklow

manager: Harry Murphy (3ème saison)
saison 2013: 8 ème de Div 3 (0v-2n-5d) relégué
saison 2014: à domicile ( Londres, Leitrim,  Waterford)
                       à l'extérieur (Antrim, Clare, Carlow, Tipperary)
1er match: dimanche 2 février à Aughrim contre Londres.

Relégué après une saison en D3, Wicklow semble en phase de reconstruction. Harry Murphy espère pouvoir compter sur un groupe au complet pour se mêler à la lutte pour le titre.
Aucun faux pas à domicile ne sera permis,  à commencer par la venue de Londres ce dimanche.

Tipperary

manager: Peter Creedon ( 3ème saison)
saison 2013: 3ème de Div 4 (4v-0n-3d)
saison 2014: à domicile (Waterford,  Clare, Antrim, Wicklow)
                       à l'extérieur (Carlow, Londres, Leitrim)
1er match: dimanche 2 février au Dr.Cullen Park contre Carlow

Battu à Offaly lors du match décisif de la dernière journée, tipp avait échoué aux portes de la montée lors du précédent exercice et entends bien gravir la marche d'au dessus en 2014.

Clare


manager: Colm Collins (1ère saison)
saison 2013: 4ème de Div 4 (4v- 0n- 3d)
saison 2014: à domicile (Leitrim, Wicklow, Carlow);
                    à l'extérieur (Waterford, London, Tipperary, Antrim)
1er match: Dimanche 2 février au Walsh Park contre Waterford

Un bilan équilibré en 2013 pour un comté sacré en hurling et qui espère revoir la lumière du jour au football.

Leitrim

Manager: Sean Hagan (1ère saison)
saison 2013: 5ème Div 4 (3v- 0n- 4d)
saison 2014: à domicile (Antrim, Carlow, Tipperary); 
                    à l'extérieur (Clare, Wicklow, Waterford, London)
1er match: Dimanche 2 février à Carrick-on-shannon contre Antrim

Leitrim est en chantier depuis la calamiteuse année 2013 (élimination contre Londres dans le Connacht + démolition en règle contre Armagh en qualif') . Leitrim est parvenu à conserver sa FBD league ce weekend et même si il sera sans doutes un peu court pour la montée, le top 4 est dans leurs cordes.

Waterford

Manager: Niall Carew (2ème saison)
saison 2013: 6ème Div 4 (3v- 0n- 4d)
saison 2014: à domicile (Clare, London, Leitrim, Carlow); 
                    à l'extérieur (Tipperary, Antrim, Wicklow)
1er match: Dimanche 2 février au Walsh Park contre Clare

Venu mourir à un petit point de Galway au Pearse Stadium lors des qualifications du dernier All-ireland, Waterford a prouvé qu'il pouvait faire souffrir beaucoup de monde dans un gros jour et doit faire preuve de régularité pour atteindre le grade supérieur.



Carlow

Manager: Anthony Rainbow (2ème saison)
saison 2013: 7ème Div 4 (2v- On- 5d)
saison 2014: à domicile (Tipperary, Antrim, Wicklow); 
                   à l'extérieur (London, Leitrim, Clare, Waterford)
1er match: Dimanche 2 février au Dr Cullen Park contre Tipperary

Après un départ du tonnerre (2 victoires contre Tipperary et Londres), Carlow s'est éteint à petit feu, retombant à son niveau réel, difficile de les voir se hisser dans la zone de promotion cette année.


Londres

Manager: Paul Coggins (4ème saison)
saison 2013: 8ème Div 4 (1v- On- 6d)
saison 2014: à domicile (Carlow, Clare, Tipperary, Leitrim); 
                    à l'extérieur (Wicklow, Antrim, Waterford)
1er match: dimanche 2 février à Aughrim contre Wicklow

Une campagne importante pour les exiles après leurs exploits durant l'été 2013, leur capacité à aligner les performances dans cette D4 sera la clé d'une league réussie. Les deux premiers rendez-vous accessibles contre Wicklow et Carlow seront décisifs.

dimanche 26 janvier 2014

Kildare et Leitrim...bis repetita, finale reportée en Ulster

Kildare's Eoghan O'Flaherty lifts the O'Byrne Cup
Eoghan O'Flaherty soulève la O'Byrne 2014

Kildare a conservé sa O'Byrne cup (la onzième et la troisième en quatre ans) en battant Meath (1-10/0-09) à Newbridge cet après-midi.
Peu aidés par des conditions difficiles - vent fort et ressenti glacial sur un terrain lourd - les deux équipes se sont livré un combat acharné au milieu de terrain, et le but inscrit en début de rencontre par Thomas Moolick offrait au lillywhites un matelas confortable que les hommes de Jason Ryan conserveront jusqu'au terme, bien aidés par la performance solide de leur gardien Mark Donnellan , ainsi que par les points à longue distance et des deux pieds de Darroch Mulhall, sans oublier le travail abattu par le talentueux milieu défensif Paul Cribbin, d'ailleurs désigné homme du match par la chaîne TG4.


Mick O'Dowd avait décidé de faire tourner et le moins que l'on puisse dire est que son milieu de terrain aura souffert et très peu vu le jour, notamment en seconde période. Malgré cela les royals peuvent nourrir quelques regrets au vu des cinq ou six occasions nettes de buts gâchées, notamment par Damien Carroll en toute fin de match.

Pas mal de gaspillage de part et d'autre, mais à cette période de l'année et dans des conditions aussi peu propices au développement d'un jeu de qualité, qu'attendre de mieux.
Une belle occasion toutefois d'emmagasiner de la confiance pour un Kildare déjà dans un état de forme physique très correct à une semaine tout juste de son premier match de league face à Mayo dans ce même stade de St.Conleth's.
Les royals de Meath entameront eux leur campagne de D2 à domicile face à Galway.

fiche de match:

à St.Conleth's Park (Newbridge, comté de Kildare), 2752 spectateurs, Arbitre:mr Fergal Kelly (Longford)

Kildare (manager: Jason Ryan) 

 1.Mark Donnellan, 2.Mick O’Grady, 3.Mick Foley, 4.Hugh McGrillen, 5.Kevin Murnaghan, 6.Emmet Bolton, 7.Paul Cribbin, 8.Thomas Moolick, 9.Gary White, 10.Cathal McNally, 11.Eoghan O’Flaherty, 12.Seán Hurley, 13.Paddy Brophy, 14.Darroch Mulhall, 15.Pádraig Fogarty.Remplacements: Ollie Lyons pour McGrillen (50); James Gately pour McNally (58); Fionn Dowling pour Mulhall (68); Fergal Conway pour O’Flaherty (70+1).


Meath (manager: Mick O'Dowd)

 1.Conor McHugh, 2.Donal Keogan, 3.Michael Burke, 4.Caolán Young, 5.David Dalton, 6.Eoghan Harrington, 7.Paddy Gilsenan, 8.Conor Gillespie, 9.Andrew Tormey, 10.Pádraig McKeever, 11.Dalton McDonagh, 12.David Larkin, 13.Eamon Wallace, 14.Stephen Bray, 15.Michael Newman.Remplacements: K Reilly pour Gillespie blessé (20); Graham Reilly pour McKeever (45), Damien Carroll pour McDonagh (45), David Bray pour Wallace (45); Shane O’Rourke pour Carroll (51-53); O’Rourke pour Young (53); Killian O’Sullivan pour Tormey sur carton noir (60).



Points pour Kildare: Darroch Mulhall 0-4(dont 2 frees); T Moolick 1-0; P Cribbin 0-2; P Fogarty, C McNally, S Hurley, P Brophy 0-1 chacun

Points pour Meath: Michael Newman 0-4(dont 3 frees, et un 45 mètres); E Wallace, S Bray 0-2 chacun; David Larkin 0-1

Connacht, Leitrim pour l'histoire 

E.Mulligan et Leitrim fêtent le trophée

 Leitrim a écrit son histoire ce dimanche en battant Roscommon d'un petit point en finale de la FBD Insurance cup (2-05/1-07). Jamais en effet les verts et or n'avaient conservé un titre. Après avoir enlevé leur première FBD cup l'an passé aux dépends de Sligo, les partenaires d'Emlyn Mulligan ont récidivé cette après midi dans leur antre du Páirc Seán Mac Diarmada de Carrick-on-Shannon.
Leitrim a bâti son succès grâce à une première période très solide face à un vent de sud-ouest extrêmement fort.

 Les deux comtés se retrouveront au mois de juin à l'occasion de la demi-finale du championnat du Connacht.

Fiche de match,

Finale de la FBD Insurance League, au Páirc Seán Mac Diarmada (Carrick-on-shannon, comté de Leitrim)


LEITRIM: Cathal McCrann; Barry Prior, Paddy Maguire, Donal Wrynn; Wayne McKeon, Paul Brennan, Gavin Reynolds; Aaron Hickey, Damien Moran; Kevin Conlan, Robbie Lowe, Fergal Clancy; Emlyn Mulligan, Tomas Beirne, Ray Cox.
Remplaçants: D Beck pour Brennan, carton noir 23; J Glancy pour Lowe 36; G Hickey pour Moran 44, J Mulligan pour Cox 51, E Mahon pour Hickey 59.
ROSCOMMON: Darren O’Malley; Neil Collins, Niall Carty, Ronan Stack; Seanie McDermott, Niall Daly, Conor Daly; Cathal Shine, Kevin Higgins; Conor Devaney, Craig Burns, Mark Nally; Senan Kilbride, Cathal Cregg, Ciaran Murtagh.
Remplaçants: M Finneran pour Burns 23; D Keane pour Devaney 30; D Murtagh pour Kilbride 30; D O’Gara pour Nally 46; E Smith pour Higgins 57;
Arbitre: Michael Duffy (Sligo).

Ulster, partie remise...

Waterlogged pitch

La prometteuse finale de la McKenna Cup qui devait opposer Tyrone à Cavan hier soir a finalement été annulée et reportée au 12 février prochain, la pelouse du Brewster Park d'Enniskillen étant gorgée d'eau et impraticable. A cette date les deux comtés auront disputé trois jours auparavant la deuxième journée de league (face à Mayo pour Tyrone en D1 et face à Offaly pour Cavan en D3).


samedi 25 janvier 2014

Allianz League (la grille TV de Setanta)









James McCarthy, Karl Lacey and Killian Young 23/1/2014


Après TG4 en début de semaine, le diffuseur Setanta a dévoilé jeudi sa grille de diffusion pour les futures Allianz league de football et de hurling.
La première des quatorze rencontres a être diffusée sera le grand classique entre Dublin et Kerry le samedi 1er février en direct de Croke Park. Les quatre autres matchs des dubs disputés à Croke Park (Cork, Kildare et Mayo) seront d'ailleurs diffusés par setanta

 Description de l'image  Logo Setanta Sports.png.

Février

Samedi 1er
Dublin v Kerry (Setanta Ireland)
Derry v Tyrone (Setanta Sports 1)

Vendredi 7
Armagh v Down (Setanta Ireland)

Samedi 15
Cork v Limerick (Setanta Ireland) hurling
Tipperary v Waterford (Setanta Sports 1) hurling

Samedi 22
Laois v Cork (Setanta Ireland) hurling

Mars

Samedi 1
Dublin v Cork (Setanta Ireland)
Meath v Armagh (Setanta Sports 1)

Samedi 8
Dublin v Kildare (Setanta Ireland)
Armagh v Laois (Setanta Sports 1)

Samedi 15
Dublin v Kilkenny (Setanta Ireland) hurling
Armagh v Monaghan (Setanta Sports 1)

Samedi 29
Dublin v Mayo (Setanta Ireland)
Meath v Down (Setanta Sports 1)


Un peu à l'image du bouquet Sky, les chaînes Setanta ne sont accessibles que pour les internautes irlandais, australiens ou hong-kongais, et même avec un proxy local, la qualité n'est pas concluante.

Je place donc ici un lien donné par Bertrand Dumont sur  la page facebook du GFC et dont la qualité de streaming semble correcte, j'actualiserai en cours de saison.
Streaming Setanta

vendredi 24 janvier 2014

Allianz League J-8, Dernieres manoeuvres

Une bonne, une très bonne nouvelle pour commencer , la  chaîne nationale en langue gaélique TG4 qui vient de dévoiler sa grille 2014 a confirmé qu'elle retransmettrait un nombre conséquent de rencontres de la Allianz League à partir du 2 février.
TG4 débutera sa saison de direct par la finale de la O'Byrne cup qui opposera ce dimanche Kildare à Meath, et offrira également les demi-finales et finales des All-Ireland de clubs au football et de hurling.

Voici le programme détaillé des retransmissions de football sur:

Dimanche 26 janvier (15h heure française): Finale de la O'Byrne Cup, Kildare v Meath 
Dimanche 2 février: 1ère journée de Allianz League (D1),  Kildare v Mayo
                              1ère journée de Allianz League (D1), Cork v Westmeath (en différé)
Dimanche 9 février: 2ème journée de Allianz League (D1),  Westmeath v Dublin
                              2ème journée de Allianz League (D1),  Tyrone v Mayo (différé)
Samedi 15 février: 1/2 finale All-Ireland des clubs, Castlebar Mitchels (Mayo) v Dr Crokes (Kerry) 16h
                            1/2 finale All-Ireland des clubs, St Vincents (Dublin) v Ballinderry (Derry) 18h
Dimanche 2 mars: 3ème journée de Allianz League (D1), Mayo v Kerry
                            3ème journée de Allianz League (D1), Kildare v Tyrone (différé)
Dimanche 9 mars: 4ème journée de Allianz League (D1), Kerry v Tyrone
Dimanche 16 mars: 5ème journée de Allianz League (D1), rencontre à déterminer 
Lundi 17 mars: Finales des championnats de clubs de football et de Hurling
Dimanche 30 mars: 6ème journée de Allianz League, rencontre à déterminer
Dimanche 6 avril: 7ème journée de Allianz League, rencontre à déterminer
Dimanche 13 avril: 1/2 finales de la Allianz League
Samedi 26 avril: Finales de Allianz League (D3 & D4)
Dimanche 27 avril: Finales de Allianz League (D1 & D2)
Samedi 3 mai: Finale du All-Ireland U21

Cette chaîne est disponible ici, mais vous devrez au préalable vous munir d'un proxy irlandais pour accéder à la diffusion en live.

Le Cork nouveau est arrivé

Cork, plus avancé dans sa préparation et plus riche en effectif a enlevé la McGrath cup des mains de Kerry grâce à une meilleure deuxième mi-temps (1-11/0-10).
Fitzmaurice aura tout de même obtenu quelques satisfactions avec les nouveaux venus tel l'arrière droit Paul Murphy de Rathmore ou encore le milieu défensif de Dingle, Mikey Geaney.

Cork décroche donc le premier trophée de la saison après un match convaincant, en soi rien de bien extraordinaire tant les reds sont habitués à collecter les titres en début d'année, cette McGrath est leur 3ème en 6 ans et Cork a également remporté la League à 4 reprises dans la même période, mais on attendait avec impatience le premier test de valeur pour une équipe assez renouvelée et avec un nouveau patron aux commandes (Cuthbert).
Ce dernier ne veut d'ailleurs pas tirer trop d'enseignements et de réjouissances précoces, les premières conclusions pourront être tirées après la fin de la league, mais quoi qu'il en soit Cork sait déjà qu'il débutera la league avec moins de pression et de poids sur ses épaules que lors des dernières saisons.
La liste des retraités n'ayant pas passé l'hiver 2013 est assez impressionnante, O’Leary, Canty, O’Neill, Quirke, Kissane , tous des piliers de l'ère Conor Counihan et pour certains d'entre eux déjà de celle de Billy Morgan.
 
Ces départs font de Donncha O’Connor (photo) le seul joueur du groupe à avoir plus de 30 ans. Le noyeau dur expérimenté de l'équipe et la véritable colonne vertébrale sur laquelle Cuthbert doit désormais s'appuyer est issu de l'équipe de Cork vainqueur du All-Ireland U21 de 2007 (Ken O’Halloran, Michael Shields, Eoin Cadogan, Fintan Goold, Andrew O’Sullivan, Daniel Goulding et Paul Kerrigan tous alignés contre Kerry dimanche).
Le nouveau boss des rebels pourra aussi compter sur Damien Cahalane, Colm O’Neill, Patrick Kelly et Jamie O’Sullivan toujours convalescents.
Parmi les nouvelles figures, on notera John McLoughlin ou encore Kevin O'Driscoll.

Le changement de staff s'est accompagné d'un changement de style. Vilipendé depuis plusieurs années pour un jeu très physique et concentré sur un jeu à la main à outrance, le Cork nouvelle mouture semble d'avantage axé sur les passes longues au pied comme on a pu le constater dimanche face à Kerry, pour un résultat modeste en début de rencontre avant de payer en seconde période.


Leinster, Connacht, les outsiders à la fête


Dans ces provinces, les deux comtés finalistes du dernier All-Ireland, privés d'un trop grand nombre de cadres, se sont tous deux retrouvés le bec dans l'eau.
Après Dublin il y à 15 jours, ce fut au tour de Mayo de se faire éjecter de sa coupe provinciale face à Roscommon (1-08/1-10). Les "rossies" retrouveront en finale le tenant de cette FBD Cup, Leitrim, qui s'est contenté d'un nul face à Sligo (1-12/2-09) à Ballinamore.

 Groupe A

Pos.EquipeJGPNPC DiffPts.
1Roscommon32014936 +135
2Institute of Technology Sligo31024739 +84
3Mayo31113736  +13
4National University of Ireland. Galway30302547  -220



Groupe B

Pos.EquipeJGPNPC DiffPts.
1Leitrim32014541 +45
2Galway32104427 +174
3Sligo31113442  -83
4Galway Institute of Technology30302841  -130

Finale de la FBD Insurance League 2014, Pairc Sean Mac Diarmada (Carrick-on-shannon, co leitrim), dimanche 15 h, Leitrim v Roscommon.


Dans l'est, le Leinster nous offre une finale en forme de classique entre Kildare et Meath. Les deux concurrents les plus sérieux des dubs dans la province ont profité de la méforme du champion d'irlande en titre pour s'offrir un joli test à une semaine du début de la league (en D1 pour Kildare, en D2 pour Meath qui envisage la remontée). 

 Deux finalistes qui se sont assez aisément débarrassés de leurs adversaires éstudiantins, l'ailier gauche de Kildare, Padraig Fogarty s'offrant même un coup du chapeau face à UCD lors de la nette victoire des siens (5-17/2-11). Une équipe de UCD dans laquelle figurait tout de même quelques pointures, les jeunes stars de Dublin, Paul Mannion et Jack McCaffrey ou encore le milieu offensif de Westmeath, John Heslin.

Finale de la O'Byrne Cup 2014, dimanche 15h au St.Conleth's Park de Newbridge, en direct sur TG4, 
Kildare v Meath.


Ulster, McKenna Cup, Tyrone en favori, Cavan en embuscade

Les demis de McKenna ont offert deux rencontres plutôt plaisantes. 
Dans son Healy Park, Tyrone prenait un départ foudroyant face à Derry, Niall McKenna trouvant le chemin du but de Thomas Mallon après seulement 15 secondes!  
Derry peut légitimement être déçu après cette élimination, trois occasions de buts gâchées et la réduction à 14 suite au carton noir de Patsy Bradley en fin de rencontre alors que tous les remplacements avaient été effectués leur ont couté cher, Tyrone s'impose (2-13/1-13) et défendra sa McKenna samedi après midi au Brewster Park.

Cavan a fait parler ses qualités défensives et sa fraicheur physique, tirant probablement le meilleur de son repos en milieu de semaine suite au forfait de U.U.J. 
C'est Monaghan qui tirait pourtant le premier, inscrivant un but après seulement 5 minutes de jeu par l'intermédiaire de Dermot Malone, mais Cavan revenait pas à pas, et les débats restaient équilibrés jusqu'au dernières minutes durant lesquelles les breffnis faisaient la différence grâce à une série de 4 points pour finalement s'imposer (0-16/1-09)

La McKenna en stats...

Tyrone a remporté 11 McKenna Cups et une fois seulement gagné le All Ireland  la même année (en 2005)
Tyrone a remporté 4 fois le championnat d'Ulster la même année que la McKenna (en 1957, 1973, 1984 et 2007)
Cavan a remporté 11 McKenna Cups et cinq fois réussi le doublé avec le championnat d'ulster (1936, 1940, 1943, 1955 et 1962).
Cavan n'a jamais remporté le All-Ireland la même année que la McKenna.
 Meilleurs scoreurs de Cavan: Eurgene Keating (0-14), Kevin Tierney (3-01), David Givney (1-05)
 Meilleurs scoreurs de Tyrone: PJ Lavery (3-06), Ronan O'Neill (0-09), Paddy NcNiece (1-06)
Le dernier affrontement entre Cavan et Tyrone remonte au 9 février 2011 en 1/2 finale de la McKenna Cup, Tyrone avait alors battu Cavan (2-11/0-14)

Les 5 derniers vainqueurs

2009: Donegal 
2010: Donegal
2011: Derry
2012: Tyrone
2013: Tyrone


Les XV pour la finale:



TyroneCrest.pngTyrone                                                                             Cavannewcrest.jpg Cavan

 1 – Niall Morgan – ( Edendork  )                                   1 – Conor Gilsenan – ( Bailieborough )
2 – Aidan McCrory – ( Errigal Ciaran )                           2 – Joshua Hayes – ( Cootehill )
3 – Conor Clarke – ( Omagh )                                        3 – Rory Dunne –  ( Redhills )
4 – Barry Tierney – ( Omagh )                                        4 – Killian Brady – ( Mullahoran )
5 – Ciaran McGinley – (Errigal Ciaran )                          5 – Phillip Tinnelly –  (Kingscourt )
6 – Peter Harte – ( Errigal Ciaran )                                 6 – Alan Clarke – ( Kingscourt )
7 – Tiernan McCann – ( Killyclogher )                            7 – James McEnroe – (Ramor utd)
8 – Niall McKenna – ( Donaghmore )                            8 – Turloc Mooney – (Redhills)
9 – Danny McBride – ( Strabane )                                 9 – David Givney – (Mountnugent)
10 – Plunkett Kane – ( Coalisland  )                             10 – Martin Reilly – (Killygarry)
11 – Shea McGuigan – (Ardboe )                                 11 – Niall McDermott – ((Ballinagh)
12 – PJ Lavery – (Clonoe )                                           12 – Michael Lyng – (Cavan gaels)
13 – Patrick McNeice – ( Coalisland )                           13 – Cian Mackey – (Castlerahan)
14 – Matthew Donnelly – (Trillick )                                14 – Eugene Keating – (Ballyhaise)
15 – Ronan O’Neill – ( Omagh )                                    15 – Kevin Tierney – (St.Sylvesters)
manager: Mickey Harte                                                  manager: Terry Hyland


                                                                             
Si Terry Hyland  reconduit ses 15 vainqueurs de Monaghan, Mickey Harte fidèle à son volonté de profiter de cette McKenna pour faire tourner son groupe au maximum et impliquer le plus de joueurs possible en vue de la campagne de league et surtout du All-Ireland dont son équipe sera clairement l'une des favorites, a choisi de ne conserver que 5 des 15 joueurs titularisés face à Derry ( Conor Clarke, Peter Harte, Tiernan McCann, Niall McKenna et Matthew Donnelly).

vendredi 17 janvier 2014

Crunch time dans le Munster, finale en vue en Ulster, Leinster et Connacht

A un peu plus de quinze jours de la première journée de NFL, ce weekend de GAA nous offrira quelques joutes intéressantes.

Munster (McGrath cup) 

 


 Finale: Cork v Kerry , Mallow Sports Complex (Comté de Cork),                dimanche 19 janvier , 15h heure française.

 Cork sera pratiquement dans sa "configuration League" ce dimanche à Mallow pour affronter Kerry en finale de la McGrath.
Les rebels ont avalé leurs adversaires en quart et demis (+20 et +27) et seront encore renforcés par les retours de Eoin Cadogan et Aidan Walsh (à gauche sur la photo).
Ce match sera l'occasion pour le nouveau patron Brian Cuthbert, de tester un Cork new look face à un adversaire significatif.
 Des méthodes et un message qui passent apparemment plutôt bien dans un groupe très renouvelé, comme le confirme l'ailier John Hayes
"Brian a des idées ambitieuses sur la façon dont il veut nous voir jouer et sur sa vision du bon jeu"


De son côté, Kerry espère décrocher sa 4ème "McGrath" en cinq ans, et la bonne nouvelle de la semaine est la rétablissement de son avant-centre Alan Fitzgerald, sorti sur blessure en demi, mais dont les examens passés lundi n'ont révélé aucune lésion sérieuse.
Aidan O'Mahony devrait également effectuer son retour dans le groupe pour l'occasion.

Si Eamonn Fitzmaurice se prive volontairement de certains cadres pour les laisser au repos (Declan O'Sullivan, Marc O'Sé et Colm Cooper), ces derniers ne réapparaissant d'ailleurs probablement pas avant le début de la campagne estivale, le manager du Kerry est encore dans l'expectative concernant un certain nombre de titulaires habituelles.
Kieran Donaghy , Darran O'Sullivan et Killian Young sont tous convalescents et reviendront progressivement dans le courant de la NFL.
Des chamboulements qui forcent Fitzmaurice a innover et c'est ainsi que Paul Galvin (à droite sur la photo), évoluant habituellement au poste de demi offensif, est rentré en jeu en lieu et place de Brian McGuire (face à  CIT en demi) au poste de...milieu centre défensif. Une piste creusée par le manager du kingdom qui joua en club aux côtés de Galvin en 1999.


 Ulster (Dr.McKenna Cup)

 

 Demi-finale, Cavan v Monaghan (Brewster Park à Enniskillen (Fermanagh), dimanche 19 janvier, 15h)

Il y à sept mois, presque jour pour jour, Monaghan devançait Cavan d'un petit point en demi finale de l'Ulster, les deux équipes seront d'ailleurs toutes deux éliminées en 1/4 du All Ireland au mois d'aout suivant.
Une performance très correcte pour ces deux formations, pas nécessairement habituées à ce stade de la compétition ces dernières années.
Cavan aura le bénéfice , par rapport à Monaghan, de ne pas avoir joué en milieu de semaine (pour cause de forfait de son adversaire, U.U.J), certains voyant aussi cela comme un désavantage du fait du manque de condition physique, essentiellement en cette période.
Les Breffnis, sur la lancée d'une très belle année 2013 ont parfaitement maitrisé leurs deux premiers rendez-vous de janvier, avec une large victoire à Antrim (0-12/3-12) puis face à Down (1-09/0-05), s'appuyant toujours sur une défense imperméable et symbolisée par le gardien Conor Gilsenan ou l'arrière centrale Rory Dunne.
Mais,  comme le révèle Alan Clarke, on pourrait remarquer cette année d'autre qualités, offensives notamment,
"Nous travaillons à jouer de façon plus offensive cette année, et nous sommes toujours en phase d'expérimentation. On passe 3-12 à Antrim puis 1-09 à Down, alors on peut déjà être satisfaits de notre rendement, surtout compte tenu du fait que Martin Dunne et Cian Mackey sont toujours absents"

L'objectif pour Cavan, au delà de s'offrir une petite revanche dans un derby, ce qui est toujours bon à prendre et fait emmagasiner de la confiance, sera de préparer au mieux la league et de décrocher une promotion en D2 que les Breffni's avaient laissé échapper l'an passé à cause d'une défaite initiale face à Antrim, Clarke veut y croire,

" Chaque année on se bat pour monter, cette année ne sera pas différente, et je pense que les prochains mois montreront que l'objectif était réaliste. L'an dernier, on bat les deux meilleures équipes de la division, les deux qui sont montées (Monaghan et Meath) mais on se fait avoir d'entrée contre Antrim et on perd un point de façon idiote à Sligo, évidemment il ne faut pas sauter les événements et penser à jouer la McKenna à fond, mais l'objectif clair c'est la league, ce n'est un secret pour personne"
 Cavan parait en tout cas bien décidé à assumer son rôle de favori pour le titre en D3 de la league. Un test sérieux pour les deux groupes, la solidité défensive de Cavan contre les artilleurs de "frees" de Monaghan.


Demi-finale, Tyrone v Derry,  Healy Park, Omagh (comté de Tyrone),  dimanche 19 janvier à 15h.

Tyrone's Jonathan Lafferty and Mark Lynch of Derry tussle for possession
Mark Lynch (Derry) et Jonathan Lafferty (Tyrone) 

Le dernier affrontement entre les deux comtés remonte au 6 janvier 2013 (photo), Tyrone avait alors difficilement pris le meilleur sur Derry (1-14/0-15).
Tyrone s'avance en favori clair de cette partie, de cette compétition et probablement du championnat d'Ulster à partir du mois de mai. Intraitables sur ces trois rencontres de groupe, vainqueur convaincant de Donegal (0-13/1-07) puis déroulant face à la Queen's University de Belfast (3-19/1-08) et plus encore face à Armagh mercredi soir (5-16/0-07).
L'homme en forme des red hands et même très en forme de ce début de saison est incontestablement le jeune capitaine Mattie Donnelly, auteur d'un but lors de la démonstration face à Armagh et à la présence physique très impressionnante.

Derry qui va connaître à nouveau les joies des joutes de D1 d''ici quinze jours, a très bien géré sa phase de groupe avec trois succès obtenus certes sans grande marge face à Monaghan (+4), Fermanagh (+4) et face à la fac de St.Marys (+6).
L'homme de ce début de saison à Derry est Aaron Kerrigan, encore auteur d'un but et de sept points mercredi soir.


Dans le Leinster, on disputera également les 1/2 finale de la O'Byrne. Dublin hors jeu, Kildare et Meath ses deux concurrents principaux dans la province, tenteront de décrocher leur place pour la finale du 26 janvier.
Les deux comtés seront opposés à deux sélections universitaires bourrées de talents.

Kildare v Univ.College of Dublin (à St.Conleth's Park de Newbridge)
Meath v Dublin City Univ (au Páirc Taitleann de Navan)

Enfin,  dans le Connacht, Mayo passé à deux doigts de l'élimination le weekend passé, devra s'imposer face à Roscommon pour remporter le groupe A et rallier la finale.
Dans le groupe B, Antrim parait en meilleure position avant cette ultime journée, et pourra se satisfaire d'un nul ou d'une courte défaite face à Sligo, tandis que Galway en embuscade peut encore espérer atteindre la finale.















mercredi 15 janvier 2014

Dublin, les cinq qui peuvent se réveler en 2014 - McKenna Cup, le point avant la dernière journée

Toujours délicat de tirer quelques enseignements de ces compétitions de reprise tant chaque comté s'y implique de façon assez variable, ne pouvant parfois compter que sur une petite partie du groupe compte tenu des engagements de certains joueurs avec leurs universités, des implications d'autres avec leurs clubs encore en lice dans le championnat national, des blessures diverses et variées ou des repos accordés.
Et si Mayo s'est extirpé de justesse du traquenard tendu par les universitaires de Sligo, passant à deux doigts de la défaite et de l'élimination, les champions d'irlande de Dublin eux, n'ont pas connu la même réussite face à DCU. Prochain échéance désormais, dans trois semaines avec la réception de Kerry à Croke Park en ouverture de la League 2014.

Le résultat importait peu en soi, et Jim Gavin avait clairement annoncé la couleur avant le début de la compétition,
"C'est un tournoi de pré-saison qui nous donne l'occasion d'essayer certains joueurs, leur offrant une possibilité de convaincre et de faire partie du groupe pour la National League, nous avons eu la même approche l'an passé et certains garçons s'étaient alors clairement démarqués".
On notera tout de même que 12 des 20 joueurs présents lors de la finale face à Mayo le 23 septembre dernier avaient participé à la O'Byrne 2013.

Pour cette édition 2014,  Gavin avait donc décidé d'expérimenter grandeur nature durant cette phase de groupes , privé de Bernard Brogan, Dean Rock, Paddy Andrews ou encore James McCarthy, tous indisponibles jusqu'à fin janvier au moins et préférant laisser au repos des garçons très sollicités l'an passé tant avec les dubs que dans leurs clubs respectifs.
Cinq joueurs auront particulièrement tiré leur épingles du jeu dans cette grande mise en place hivernale, et devraient tenir un rôle non négligeable durant la NFL.

Sean George (Ballymun Kickhams)

Cadbury Leinster Under 21 Football Championship Final 4/4/2012. Dublin vs Louth. Dublin\'s Sean George and Dermot Campbell of Louth. Mandatory Credit ©INPHO/Lorraine O\'Sullivan

Avant la finale du All-Ireland des clubs 2013, il semblait pratiquement certain que George rejoindrait la colonie de joueurs des "muns" dans l'effectif de Dublin pour la campagne estivale, mais une prestation plus que décevante en finale et un marquage calamiteux sur l'attaquant de St.Brigids, Senan Kilbride, lui coutèrent probablement sa place.
Néanmoins, le vainqueur du All-Ireland U21 en 2011 a continué à faire partie de la "seconde liste" de Gavin et son rôle plus que correcte dans le parcours des Ballymun Kickhams l'ont remis en lice pour une place dans le groupe des "grands".
Un défenseur féroce, excellent tackler, et une alternative possible a Philly McMahon et Jonny Cooper.

Eric Lowndes (St Peregrine's)

 

Il avait disparu des écrans radars l'été dernier après avoir pourtant offert quelques belles prestations lors de la O'Byrne 2013.
Pour le plus grand bonheur de Lowndes, Gavin ne peut compter en ce début d'année sur aucun des membres de sa ligne de milieu défensif habituelle.
Jack McCaffrey ,étudiant à UCD, est lié à sa fac pour la O'Byrne, Ger Brennan encore en course pour le titre national en club ne sera pas de retour avant mars et James McCarthy toujours blessé, est douteux pour la campagne de National League.
Lowndes est ainsi pratiquement certain de bénéficier d'un temps de jeu conséquent durant le printemps.

Shane Carthy (Naomh Mearnóg)

 

Le 30 janvier 2013, Carthy dispute la finale universitaire du championnat de Dublin "A" au poste d'avant-centre avec Portmarnock CS contre Maynooth. Quatre jours plus tard, il effectue ses débuts en league , sortant du banc pour remplacer Emmet ó Conghaile lors de la victoire des dubs face à Cork.
Ce tout jeune joueur à vocation offensive fait partie du groupe vainqueur de la NFL en avril dernier et a continué à fréquenter l'effectif de Gavin durant l'été.
Son "leaving cert" en poche (équivalent irlandais du bac), il devrait logiquement avoir sa chance dans les mois à venir au milieu ou dans la ligne de demi offensif, surtout si Cian O'Sullivan est descendu sur les lignes défensives durant la league.

Jason Whelan (Ballymun Kickhams)

  

Ses débuts furent réussis lors de la demi-finale victorieuse de la dernière National League (1 but et 1 point) face à Mayo. Il possède toutes les armes nécessaires au jeu d'ailier offensif, puissant, mobile, une belle patte droite sur coups de pieds longs et un distributeur de talent.
Son horizon à court terme parait dégagé puisque Dermo Connolly, toujours engagé dans le championnat de clubs ne sera pas là avant fin mars.
A plus longue échéance, le verrou de la ligne de demi-offensif Connolly-Kilkenny-Flynn sera tout de même compliqué à forcer, mais il peut envisager un rôle de "super-sub" durant le All Ireland.



Cormac Costello  (Whitehall Colmcille)


 
 Attendu comme la perle du football dublinois, nombreux sont ceux qui le voyaient exploser la saison passée et ainsi tenir dans la ligne offensive un rôle finalement échut à Paul Mannion.
Une première blessure (fracture à la cheville) en mars devait le priver de la fin de la NFL. Rétabli pour le début du championship face à Westmeath début juin, il n'en avait pourtant pas fini avec la poisse puisque sa clavicule lâchait début juillet, le mettant hors jeu pour la fin de la campagne estivale victorieuse de dubs.
Son rythme, sa maitrise du ballon, son habileté des deux pieds, son équilibre et sa capacité à scorer en puissance font de lui une option de rechange à Brogan et Andrew des plus sérieuses.
Peut être le meilleur dub lors de la défaite face à DCU ce dimanche.

Ulster, dernière journée à enjeu en McKenna Cup

Dans le groupe A, Tyrone semble avoir verrouillé la première place mais Donegal peut encore espérer décrocher l'un des accessits en tant que meilleur second, il lui faudra pour cela s'imposer et le plus nettement possible face à la Queen's University de Belfast ce soir au MacCumhaill Park de Ballybofey. Dans cet optique, Jim McGuinness a nommé un quinze de départ plutôt séduisant, composé de pas moins de douze joueurs ayant participé à la finale du All Ireland 2012.
Neil McGee dans la ligne de full backs et Neil Gallagher au milieu (avec son co-équipier de Glenswilly, Gary McFadden) seront titularisés pour la première fois de la saison après être rentrés en jeu durant la victoire des hills face à Armagh ce dimanche.
Les jeunes pousses Odhráin MacNiallais et Darrach O'Connor auront à nouveau leur chance en attaque et devront impressionner McGuinness en vue de la NFL qui arrive à grand pas.
Dans ce groupe, Armagh a enregistré une bonne nouvelle avec l'annonce du retour de Kevin Dyas pour la League.

Dans le groupe B, Derry est le mieux placé pour se qualifier directement après deux victoires (face à Monaghan et Fermanagh), et avant d'affronter l'université St Marys.
A Monaghan, Malachy O'Rourke a largement remanié son groupe avant d'affronter un Fermanagh déjà éliminé et peut encore espérer prendre la place de meilleur second.

Dans le groupe C, Cavan vainqueur de ses deux premiers matchs n'aura même pas à se présenter sur sa pelouse du Breffni Park ce soir, puisque l'Université d'Ulster de Jordanstown a purement et simplement déclaré...forfait!
Blessures, étudiants en périodes d'examens et joueurs engagés sous les couleurs de leurs comtés, tels sont les arguments avancés par UUJ pour expliquer à Ulster GAA son choix de ne pas se rendre à Cavan pour cette ultime journée, relançant ainsi la controverse de la présence d'équipes universitaires dans cette compétition.
Cavan est évidemment assuré de terminer en tête de son groupe, alors que le derby de l'est de la province qui opposera Down à Antrim aura pour enjeu la seconde place du groupe.